Hva er essensielle fettsyrer?

De umettede fettsyrene smører huden innenfra og mangel på umettede fettsyrer kan føre til tørr hud.

Essensielle fettsyrer er livsnødvendige, flerumettede fettsyrer som påvirker viktige funksjoner i kroppen.

Fettsyrer deles inn i tre kategorier;  mettete fettsyrer, enumettete fettsyrer og flerumettete fettsyrer. Kroppen lager de fleste fettsyrer den trenger selv, men noen fettsyrer må tilføres via kosten. Disse kalles for essensielle (livsnødvendige) fettsyrer.

Essensielle fettsyrer har livsviktige funksjoner i kroppen og er blant annet involvert i kontroll av immunforsvaret og nervesystemet. De er også viktige for hud, muskler og ledd. De umettede fettsyrene smører huden innenfra og mangel på umettede fettsyrer kan føre til tørr hud.

Det finnes to essensielle fettsyrer:

  • Linolsyre - Linolsyre er en kort omega 6-fettsyre som vi får fra dyrefett og planter. I kosten vår er det spesielt margarin, kornvarer og vegetabilske oljer som gir oss linolsyre.
  • Alfalinolensyre (ALA) - ALA er en kort omega 3-fettsyre som vi får fra planter. Spesielt linfrøolje, rapsolje og hampolje er rike på ALA.

Balanse av Omega 3 og Omega 6 er viktig

Vi får i oss rikelig med Omega 6 fettsyrer ved å opprettholde et normalt kosthold siden Omega 6 finnes i matvarer som margarin og andre planteoljer. Vi får ofte i oss et større inntak av Omega 6 enn Omega 3. Dette fører til at kroppen trenger ekstra tilførsel av Omega 3, slik at man unngår å skape en ubalanse mellom disse fettsyrene i kroppen. Dersom det oppstår ubalanse så kan det resultere i dårligere helse. Det beste vil være å tilføre kroppen en lik mengde med både Omega 3 som Omega 6.

Kilde: Helsedirektoratet